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Ana Frank: la verdadera historia de la chica detrás del diario

Ana Frank

Albert Gomes de Mesquita es una de las últimas personas vivas que ha conocido personalmente a Ana Frank. Aparece brevemente en su diario como compañero de estudios en el Liceo Judío de Ámsterdam, donde ella escribe sobre él: “Albert de Mesquita vino de la Escuela Montessori y saltó un año. Es muy inteligente”.

No hay nada más. Con toda probabilidad, Albert desapareció más o menos de su memoria, pero para él la situación es, inevitablemente, muy diferente.

Con el paso de los años, sus recuerdos de Ana se han vuelto cada vez más importantes. A sus 89 años, sigue viajando internacionalmente para asistir a conferencias sobre su trabajo y su vida. Ana se ha convertido en una extraña celebridad y Albert, como alguien que estuvo allí en la fiesta de cumpleaños en la que le regalaron su diario aún vacío, es un punto de contacto para esa fama.

El diario de Ana, que conservó durante poco más de dos años desde su 13º cumpleaños, el 12 de junio de 1942, hasta el momento de la incursión nazi en la casa de atrás donde vivía escondida con su familia, ha sido traducido a 60 idiomas y ha vendido más de 30 millones de ejemplares. Es uno de los libros más famosos del mundo. Le pregunté a Albert – que es el ex marido de Lien de Jong (el tema de mi libro The Cut Out Girl, que describe cómo Lien fue enviada a quedarse con mis abuelos, y su trauma como uno de los “niños ocultos” de Holanda) – qué pensaba cuando lo leyó por primera vez y cómo se siente al respecto ahora. “Mi primera reacción -me dijo- fue que yo mismo podría haber escrito esa historia, pero más tarde me di cuenta de que lo que la hacía especial no radicaba en los acontecimientos que ella vivió (al fin y al cabo, yo mismo había pasado por lo mismo), sino en su crecimiento personal”. La familia de Albert se escondió en el mismo momento y de la misma manera. También fueron descubiertos, pero, a diferencia de los francos, los de Mesquitas tuvieron un escape milagroso.

Durante sólo un mes, Ana y Alberto estuvieron en contacto diario. Como un niño más joven, tímido y de aspecto más bien frágil, la encontró un poco intimidante. En una ocasión, en una clase de biología, su profesor explicó que un caballo y un burro, reunidos en un establo, podían producir una mula. Albert levantó la mano para preguntar cómo sucedió esto, provocando los rugidos de hilaridad de la clase. Después, en el patio de recreo, fue Ana la primera en acercarse a él con la oferta de una explicación. Se negó nerviosamente.

Lo que Albert dice sobre el diario, que acaba de salir en una nueva traducción al inglés como parte de las Obras completas autorizadas, es cierto e importante. El diario lleva al lector en un viaje con su autor. Durante el primer mes, antes de que la familia se esconda, es la historia de una colegiala inteligente y extrovertida, que es casi ajena a la creciente amenaza a los judíos holandeses. En lugar de la guerra, se preocupa por su propio carácter y reputación. Anne escribe con orgullo sobre la “multitud de admiradores que no me quitan los ojos de encima y que a veces tienen que recurrir a un espejo de bolsillo roto para intentar verme en el aula”. Hay descripciones malvadas de sus compañeros de escuela. Ella informa sobre cómo los maestros están exasperados por su forma de hablar, poniendo en práctica una serie de ensayos de castigo titulados A Chatterbox, luego An Incorrigible Chatterbox, y finalmente Quack, quack, quack, quack, dijo la Maestra Chatterback. En respuesta a esta última comisión, Ana escribió un poema cómico sobre un cisne enfurecido que comete ataques asesinos contra un grupo de patitos ruidosos. A pesar de su buen juicio, su maestro admitió que era tan bueno que había que leerlo en voz alta a la clase.

Cuando esta chica bulliciosa es encerrada repentinamente en un conjunto de pequeñas habitaciones con las ventanas oscurecidas, que tiene que compartir con otra familia que son virtualmente extraños para ella, el efecto sobre su “crecimiento personal” es obvio. Sigue siendo ingeniosa y descarada, pero las presiones de la vida comunitaria mezcladas con hechizos de terror en momentos de casi descubrimiento se cobran sus vidas. Anne se siente alienada de su madre y está irritada por la Sra. van Pels (la madre de la otra familia). Tiene que compartir una habitación con un hombre de mediana edad y crece para odiarlo (llamándolo “Sr. Duffer” mientras cuenta sus silenciosas batallas a pequeña escala). Se enamora de Peter van Pels, aunque su relación no progresa. Al mismo tiempo, es consciente de los cambios en su cuerpo adolescente, de sus sentimientos sexuales y de los repentinos cambios de humor que provocan inundaciones de lágrimas.

En medio de todo esto, con el paso de los años, Ana lee extensamente y desarrolla una creciente pasión por su escritura. Compone cuentos, anécdotas cómicas y comienza una novela. Lo más importante es que, después de escuchar una emisión de radio del gobierno holandés sobre la necesidad de registros de la ocupación, Ana comenzó a revisar su diario a principios de 1944 con la esperanza de que pudiera ser publicado. Expandió episodios clave y eliminó otros. A veces también inserta reflexiones sobre su yo anterior.

Este diálogo entre la mayor y la menor Ana es una de las muchas cosas mágicas del diario. El 22 de enero de 1944, por ejemplo, Ana releyó su entrada para el 2 de noviembre de 1942 y escribió lo siguiente:

Ya no sería capaz de escribir ese tipo de cosas. Durante todo el tiempo que he estado aquí he anhelado inconscientemente – y a veces conscientemente – la confianza, el amor y el afecto físico. Este anhelo puede cambiar de intensidad, pero siempre está ahí.

El diario en su segunda versión se hizo más elevado, con pasajes sobre el feminismo, la identidad judía y la inquietante pregunta de quién podría venir a leer el libro. Su última entrada, el 1 de agosto de 1944, reflejaba las divisiones interiores de Ana. “Estoy dividida en dos”, le dice al lector:

Un lado contiene mi alegría exuberante, mi flippancy, mi alegría en la vida y, sobre todo, mi capacidad de apreciar el lado más ligero de las cosas. Este lado de mí suele estar al acecho para emboscar al otro, que es mucho más puro, más profundo y más fino. Nadie conoce el lado bueno de Anne.

Tres días después, una brigada de la policía alemana irrumpió en el anexo y arrestó a sus ocupantes. Después de un mes en el campo de tránsito holandés de Westerbork, el grupo fue puesto en el último transporte a Auschwitz. En mayo de 1945, todos, excepto el padre de Ana, Otto Frank, estaban muertos.

Ana Frank: Las obras recopiladas es una edición magistral. El Diario se presenta en tres versiones diferentes. La versión A es la que Ana escribió en los días mismos: un texto desordenado, con algunas entradas fuera de fecha, lleno de digresiones cómicas. Típica es la siguiente lista de verificación de la propia belleza de Ana:

1. ojos azules, cabello negro: (no.)
2. hoyuelos en las mejillas (sí.)
3. hoyuelo en la barbilla (sí.)
4. pico de la viuda (no.)
5. piel blanca (sí.)
6. Dientes rectos (no.)
7. boca pequeña (no.)
8. Pestañas rizadas (no.)
9. nariz recta (sí.)[al menos hasta ahora.]
10. ropa bonita (a veces.)[no lo suficiente en mi opinión.]
11. uñas bonitas (a veces.)
12. inteligente (a veces.)+

De hecho, la versión A estaba distribuida en cuatro volúmenes, el primero de los cuales era un regalo de cumpleaños. Falta un volumen en esta secuencia, que habría abarcado el período comprendido entre el 2 de mayo de 1943 y el 22 de diciembre de 1943.

La versión B es la propia revisión de Ana, escrita en gran parte en hojas sueltas de papel carbón. Funciona ininterrumpidamente desde el 20 de junio de 1942 hasta marzo de 1944, lo que nos da la narración que se perdió a través del volumen perdido de la Versión A. Es más grave que su predecesor, con una cronología cuidadosa que traza el progreso de la guerra.

La versión ahora conocida como C era la publicada por el padre de Ana en 1947 bajo el título The Hidden Annex (El anexo oculto). Esta versión cortó el material sexual del diario y también eliminó muchas de las críticas que Ana había hecho a sus compañeros de escondite. Otto también hizo algunos cambios estéticos. Mezcló y reordenó las Versiones A y B para darle al libro un carácter más coherente y literario. En su versión, después de un breve prólogo (“Espero poder confiarte todo….”), el libro se abre sobre el mismo diario:

Empezaré desde el momento en que te tengo, el momento en que te vi tumbado en la mesa entre mis otros regalos de cumpleaños. (Te acompañé cuando te compraron, pero eso no cuenta.)

Esa famosa apertura no estaba ni en A (que comienza con “Una fotografía magnífica no lo es!!!!!!”) ni en B, que comienza con más autoconciencia:

Es una idea extraña para alguien como yo, llevar un diario; no sólo porque nunca lo he hecho antes, sino porque me parece que ni yo -ni nadie más- me interesaré por los desamparos de una colegiala de trece años.
Ana sí escribió las famosas frases que ahora son la apertura, pero que llegaron más adelante en la Versión A y fueron excluidas de la Versión B.

Otto Frank, por tanto, participó en la creación del diario de Ana Frank tal y como lo conocen hoy los lectores, y una de las virtudes de Las obras recopiladas es que permite a los lectores seguir la evolución del diario a través de sus diferentes encarnaciones. La colección, sin embargo, contiene mucho más que el diario. Hay hermosas y conmovedoras ilustraciones, que incluyen fotos familiares, primeros planos de documentos, páginas de facsímil y un plano del anexo oculto. También se incluyen los otros escritos de Ana: 14 cuentos; su novela incompleta; una serie de ensayos y reminiscencias; cartas inéditas; sus versos en libros de la amistad; su “Cuaderno de citas favoritas”; y “El libro de Egipto” (una colección de notas sobre la tierra de los faraones que Ana hizo como una especie de proyecto de escuela en casa mientras estaba escondida). Por último, los editores proporcionan una gran cantidad de material contextual, desde la historia de la familia de Ana (desde la Edad Media) hasta la historia de la impresión y recepción del diario (que termina en la novela de Philip Roth Exit Ghost de 2007).

Las Obras Completas ofrecen así una imagen muy enriquecida y, al leer sus páginas, no se puede dejar de pensar en lo que Ana podría haber sido. En el diario escribe que quiere ser periodista: “Me gustaría pasar un año en París y Londres aprendiendo los idiomas y estudiando historia del arte[y] todavía tengo visiones de vestidos hermosos y gente fascinante”. Mirando este volumen, leyendo sus ingeniosos bocetos, es fácil ver cómo pudo haber logrado ambas cosas.

Sin embargo, tal vez esa visión de la Ana adulta sea engañosa. Sus diarios ofrecen una foto de una niña congelada en el tiempo. ¿Quién sabe cómo se habría visto afectada por el trauma, si hubiera sobrevivido? El año que viene, Albert celebrará su 90º cumpleaños, la edad que Anne habría alcanzado en junio próximo. Como sobrevivientes, él y Lien de Jong (que cumplió 85 años el año pasado) han tenido toda una vida para recordar los horrores de la década de 1940.

Albert no sólo recuerda a Ana, sino a todos sus compañeros de clase. Uno de ellos es Leo Slager, el niño que Ana escribe en su diario inmediatamente después de Albert como alguien que “viene de la misma escuela, pero no es tan inteligente”. Albert y Leo compartían un banco de la escuela y siempre iban juntos en bicicleta al Liceo (al menos hasta que la posesión judía de bicicletas se convirtió en una ofensa). Una vez, mientras pedaleaban uno al lado del otro, Albert recuerda que Leo de repente frenó y se negó a seguir adelante. Albert había usado una palabra alemana. “Leo no podía soportar el alemán”, me dice, y luego añade tristemente, “no sobrevivió a la guerra”.

Para Albert había al menos la comodidad de sobrevivir junto con su familia, lo que significaba que siempre había recuerdos para compartir. Lien, como única sobreviviente, no tenía a nadie a quien recurrir, así que las historias de su infancia se desvanecieron. Esta fue una de las cosas que me impresionaron cuando la entrevisté. El tipo de trivialidades que llenan el diario de Ana Frank (su amor por la ropa o las feroces discusiones familiares sobre si los niños y las niñas deben ser obligados a pelar las patatas) estaba casi totalmente ausente. Mientras trabajábamos juntos, tuvimos que reconstruir sus recuerdos a partir de pequeños trozos, paso a paso para devolverles la vida.
El diario de Ana Frank ha llegado a definir la experiencia holandesa de la ocupación como una pieza de literatura, pero su perspectiva sobre ese período de niño escondido es necesariamente restringida. Anne, nacida en Alemania, y su familia se mudaron a Ámsterdam cuando tenía cuatro años para escapar de la persecución, y se encuentra con los holandeses como valientes protectores. Sin embargo, la tasa de mortalidad entre los judíos holandeses (más del 75%, el doble que en cualquier otro país occidental) refleja una nación profundamente colaboradora, donde la mayoría de los oficiales que los arrestaron eran nativos, no alemanes. Para aquellos que saben esto, una entrada tardía en el diario es tocada con ironía:

Ahora que me he salvado, mi primer deseo después de la guerra es convertirme en ciudadano holandés. Me encantan los holandeses. Amo este país. Me encanta el idioma y quiero trabajar aquí. E incluso si tengo que escribirle a la Reina, no me rendiré hasta que haya alcanzado mi meta.

Ana no se había “salvado” como se había imaginado. Menos de un año después de escribir estas palabras, ella y su hermana murieron de tifus en Bergen-Belsen. Su país adoptivo, a pesar de toda la valentía de sus protectores, no había estado a la altura de su confianza.

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