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Boris Johnson seria quien suceda a Theresa May como Primer Ministro de Gran Bretaña

Boris Johnson
LONDRES – Sólo una persona, el chiste que hace las rondas en el Parlamento, puede evitar que el despeinado, rubio y complaciente ex secretario de Relaciones Exteriores, Boris Johnson, se convierta en el próximo primer ministro del país.
Uno de los políticos británicos más reconocidos y ahora más divisivos, el Sr. Johnson tiene una historia de errores verbales, un mal historial como ministro y muchos enemigos en el Parlamento, por no mencionar entre los votantes que rechazan Brexit, que ayudó a persuadir a los británicos para que lo aceptaran en un referéndum de 2016.
Pero su carisma, su habilidad para la publicidad y su récord de ganar dos elecciones como alcalde de Londres lo convierten en el favorito de los fugitivos en un campo abarrotado para suceder a la Primera Ministra Theresa May, según los corredores de apuestas.
Una victoria para el Sr. Johnson tendría repercusiones significativas y podría aumentar las perspectivas de que Gran Bretaña salga corriendo de la Unión Europea sin un acuerdo a finales de octubre, a pesar de las consecuencias económicas potencialmente nefastas.
También establece un posible enfrentamiento constitucional con el Parlamento, que ha demostrado que lo único en lo que puede estar de acuerdo es en que nunca debería haber un Brexit sin acuerdo. Si el nuevo primer ministro británico -quienquiera que sea- estaba dispuesto a salir del bloque sin llegar a un acuerdo, no está claro si el Parlamento tendría el poder de detener la medida, según los expertos en materia constitucional.
“Un nuevo líder tendrá la oportunidad de hacer las cosas de manera diferente y tener el impulso de una nueva administración”, dijo el viernes el Sr. Johnson, según Reuters, ilustrando por qué Gran Bretaña podría encontrarse en aguas turbulentas. “Nos iremos de la U.E. el 31 de octubre, con o sin acuerdo. La manera de conseguir un buen trato es prepararse para un no trato”.

El Sr. Johnson no sólo es un firme defensor de Brexit -aunque es instintivamente más flexible que la Sra. May-, sino que varios líderes de la Unión Europea han insinuado que consideran la idea de tratar con él como una pesadilla hecha realidad. Es probable que se muestren reacios a hacerle concesiones.

Cuando era niño, el Sr. Johnson anunció su ambición de convertirse en “rey del mundo”, y aunque el trabajo que ahora busca no es exactamente ese, las estrellas podrían estar alineándose para él.

Los resultados de las elecciones al Parlamento Europeo se anunciarán el domingo, y su Partido Conservador, según las encuestas de opinión, parece que se dirige a una humillante derrota a manos del populista euroescéptico Nigel Farage, y su nuevo Partido Brexit, que se ha visto afectado por el hecho de que la señora May no sacara a Gran Bretaña de la Unión Europea el 29 de marzo, como estaba previsto.

Si la lección para los conservadores de la esperada derrota electoral es que necesitan combatir el fuego con fuego, eso apuntaría abrumadoramente al Sr. Johnson.

“Él es el candidato de’En caso de emergencia, rompe el cristal'”, dijo Tim Bale, profesor de política en la Universidad Queen Mary de Londres. “El fuego ha comenzado y el Partido Conservador está realmente preocupado. Eso los hace más inclinados a elegir a alguien con el factor X”.

“Es justo decir que es él quien debe perder”, dijo el Sr. Bale sobre la competencia de liderazgo, antes de señalar: “Pero, por supuesto, es perfectamente capaz de perderlo.”

El campo está lleno de gente porque los legisladores conservadores usan las competencias de liderazgo para elevar su perfil y poner marcadores para el futuro, o para acumular un bloque de votos que pueden usar para negociar con los que están a la cabeza de los candidatos para trabajos futuros.

Bajo sus reglas de liderazgo, los legisladores del Partido Conservador reducirán probablemente una docena de candidatos a una lista corta de dos. Los miembros del partido, que se calcula que son unos 120.000, elegirán entonces al ganador.

El Sr. Johnson es muy popular entre ellos, a juzgar por su recepción en las conferencias del partido, así que la suposición es que si puede entrar en la lista de preseleccionados, entonces ganará las llaves de 10 Downing Street.

Mientras que el Partido Conservador está muy dividido en el tema de Brexit, es probable que los contendientes serios argumenten que si el impopular plan Brexit de la señora May no puede ser renegociado, Gran Bretaña debería estar dispuesta a irse sin ningún acuerdo, a pesar de las consecuencias económicas potencialmente nefastas.

Es probable que Andrea Leadsom y Dominic Raab, que renunciaron al gabinete por Brexit, se postulen, al igual que Penny Mordaunt, otra mujer de línea dura de Brexit que recientemente se convirtió en la primera secretaria de Defensa de Gran Bretaña, y Michael Gove, el secretario de Medio Ambiente.

Entre los contendientes más moderados se encuentran el secretario de Relaciones Exteriores, Jeremy Hunt, el secretario de Salud, Matt Hancock, el secretario de Desarrollo Internacional, Rory Stewart, y el secretario de Interior, Sajid Javid.

Nigel Farage, líder del nuevo Partido Brexit, que está atrayendo a muchos votantes conservadores.
Algunos analistas han sugerido que los conservadores pueden recurrir a un candidato más moderado, como el Sr. Hunt, que en el referéndum de 2016 apoyó la permanencia en el bloque, como la Sra. May, pero que en los últimos meses ha tratado de pulir sus credenciales de “hard-brexit”.

Pero Matthew Goodwin, profesor de política en la Universidad de Kent, dijo que el partido se había arrepentido de haber pedido a la Sra. May, una ex legisladora anti-Brexit, o Remainer, que lograra el resultado final antieuropeo, abandonando el bloque.

“Han intentado entregar un proyecto de licencia con un Remainer. No ha ido nada bien”, dijo el Sr. Goodwin. “No creo que el Partido Conservador -partido parlamentario o membresía- vuelva a cometer ese error”.

Muchos también están buscando a un activista para que los conduzca a una próxima elección general que, dado el estancamiento de Brexit, podría llegar pronto, lanzándolos a la batalla tanto con el Sr. Farage, a su derecha, como con el Partido Laborista de Jeremy Corbyn, a su izquierda.

Eso ha ayudado a que el Sr. Johnson sea el favorito, una posición en la que ha estado y de la que ya ha caído una vez. En 2016, después de hacer campaña para dejar la Unión Europea, el Sr. Johnson se retiró abruptamente de la contienda para suceder a David Cameron como primer ministro.

Ese retiro fue provocado cuando fue traicionado por su aliado pro-Brexit y amigo de la Universidad de Oxford, el Sr. Gove, quien declaró al Sr. Johnson no apto para ser primer ministro y, en su lugar, se postuló a sí mismo en el concurso que finalmente ganó la Sra. May.

La historia también sugiere que la posición de líder puede ser delicada en las contiendas por la dirección del Partido Conservador, que a menudo toman turnos impredecibles. El Sr. Bale luchó por identificar a cualquier favorito que haya ganado una carrera de liderazgo conservador desde 1955.

Los comentaristas han señalado que la popularidad actual del Sr. Johnson viene después de un período de bajo perfil en el que ha dado pocos discursos o entrevistas, aparentemente bajo las instrucciones de su equipo directivo, que conoce su capacidad para desviar el mensaje.

En 2016, Johnson escribió un poema sobre el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, teniendo relaciones sexuales con una cabra, y argumentó que Barack Obama podría haber odiado al Imperio Británico por ser “parte de Kenia”.

En el pasado, ha escrito que las mujeres musulmanas que llevan burka “parecen buzones” y que la ciudad libia de Surt podría parecerse a Dubai si “limpiaran los cadáveres”.

Como Ministro de Asuntos Exteriores, cargo que ocupó entre julio de 2016 y julio de 2018, complicó las perspectivas de un ciudadano británico e iraní doble, Nazanin Zaghari-Ratcliffe, que había sido detenido por Irán por sedición. Dijo en el Parlamento que ella estaba allí para enseñar periodismo, a pesar de que sólo estaba allí para visitar a su familia. Los medios de comunicación estatales iraníes se abalanzaron sobre el error como prueba de que estaba tratando de socavar el régimen.

Periodista de formación, el Sr. Johnson fue despedido por el London Times por inventar una cita, pero más tarde se hizo un nombre como corresponsal en Bruselas del Daily Telegraph con una serie de artículos sobre la integración europea.

Aunque el Sr. Johnson no siempre fue un fanático del presidente Trump, recientemente ha elogiado al líder estadounidense, quien le ha correspondido, describiendo al ex secretario de Relaciones Exteriores como “un amigo mío”. Durante su visita a Gran Bretaña el verano pasado, el Sr. Trump dijo que el Sr. Johnson “sería un gran primer ministro” que tiene “lo que hace falta”.

Se espera que los legisladores conservadores comiencen a votar la semana que comienza el 10 de junio, eliminando al candidato menos popular en las papeletas sucesivas hasta que este proceso deje dos. Entonces es probable que haya una campaña más pública a medida que la pareja de finalistas compita por los votos entre los activistas del partido, con la totalidad de la contienda probablemente decidida a finales de julio.

Algunos analistas creen que si el Sr. Johnson llega a la lista de candidatos preseleccionados, su rival se mantendrá al margen, en vista de su popularidad entre los miembros del partido.

Aunque el llamamiento del Sr. Johnson a los fieles conservadores no está en duda, sus detractores han expresado reservas sobre su idoneidad para el cargo de primer ministro.

Su desempeño como secretario de Relaciones Exteriores fue ampliamente criticado, y no es un buen presidente de la Cámara de los Comunes, donde los primeros ministros tienen que defender las políticas en un lenguaje preciso, dijo el Sr. Bale.

Pero hasta ahora, una incipiente campaña para detener al Sr. Johnson no ha tenido éxito y con el Partido Conservador en una situación desesperada, muchos sienten que no tienen otra opción que apostar.

El Sr. Goodwin dijo que sus conversaciones con los legisladores conservadores dejaron en claro que el Sr. Johnson era el favorito, incluso entre sus antiguos enemigos que están concluyendo “es en efecto la única persona que puede cumplir dos tareas increíblemente difíciles para el Partido Conservador”.

Uno es “detener la hemorragia del apoyo al Partido Brexit de Nigel Farage”, dijo el Sr. Goodwin. “La otra es asegurar que el Partido Conservador no pierda las próximas elecciones a manos de Jeremy Corbyn. A veces se necesita un populista para vencer a otro populista”.

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