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Trump da a los agricultores 16.000 millones de dólares en ayuda

Trump y Agricultores

WASHINGTON – El presidente Trump dio a conocer el jueves un rescate de 16.000 millones de dólares para los agricultores afectados por su guerra comercial con Pekín, lo que indica una larga lucha por delante que ya está impulsando a algunas empresas estadounidenses a cambiar de negocio fuera de China.

El Sr. Trump, flanqueado por granjeros y rancheros con sombreros de vaquero durante sus declaraciones en la Casa Blanca, dijo que China se había “aprovechado” de Estados Unidos durante demasiado tiempo y prometió proteger una industria que ha sido “utilizada como vehículo” por Beijing para dañar la economía de Estados Unidos.

“Los agricultores han sido atacados por China”, dijo el Sr. Trump, y añadió que si Estados Unidos está en una guerra comercial, “la estamos ganando a lo grande”.

Los mercados mundiales se desplomaron el jueves cuando los inversores comenzaron a aceptar la idea de que la guerra comercial del Sr. Trump ha llegado para quedarse.

Los índices de referencia en China, Alemania y Francia cayeron, y el S&P 500 cayó un 1,2 por ciento. Los precios del crudo estadounidense bajaron más de un 5 por ciento, en medio de la creciente preocupación de que la guerra comercial comenzara a arrastrar la demanda económica mundial. El rendimiento del bono del Tesoro a 10 años cayó al 2,29 por ciento a las 15.00 horas, según datos de Bloomberg. Ese fue el nivel de cierre más bajo de este año y una señal de que los inversores esperaban menores niveles de crecimiento e inflación.

Las esperanzas de una rápida resolución a la lucha comercial de China se han desvanecido, con ambos países endureciendo sus posiciones tras el colapso de un acuerdo comercial este mes. El Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo el miércoles que no se habían programado reuniones adicionales con Pekín y que estaba alentando a las empresas estadounidenses a reorientar sus cadenas de suministro y abastecerse de sus productos en otros lugares.

El progreso hacia un acuerdo comercial entre Estados Unidos y China colapsó después de que los negociadores estadounidenses acusaran a Beijing de renegar de los términos a los que se había comprometido anteriormente. Siguen existiendo diferencias significativas en cuanto a la forma en que deben reducirse los aranceles entre los países y a si las disposiciones negociadas deben consagrarse en la legislación china.

Si bien ambas partes sugirieron inicialmente que seguirían hablando, Pekín también ha comenzado a prepararse para una larga lucha comercial. En una declaración desafiante esta semana, el presidente de China, Xi Jinping, hizo un llamado para que el pueblo chino comience una “larga marcha” moderna, invocando un tiempo de penurias de la historia del país, que muchos observadores de China ven como un endurecimiento de la postura comercial de Beijing.

“Cada vez soy más escéptico de que haya un lugar donde las dos partes puedan llegar a un acuerdo”, dijo Edward Alden, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores. “Si miro las posiciones que las dos partes han tomado en este momento, no veo el camino para llegar a un acuerdo.”

El Sr. Trump el jueves sugirió una vez más que estaba feliz de mantener su lucha comercial indefinidamente.

“Tengo la esperanza de que en algún momento nos reuniremos con China”, dijo. “Si pasa, genial. Si no sucede, está bien. Eso está muy bien”.

Cada vez son más las empresas que han dejado de hacer negocios con empresas chinas, especialmente las multinacionales que prestan servicios a Huawei, el gigante de los equipos de telecomunicaciones. La administración Trump anunció la semana pasada que incluiría a Huawei en la lista negra por motivos de seguridad nacional, lo que llevó a Google y a los operadores de telefonía móvil a decir que ya no harían negocios con él. El índice de referencia de las acciones de los semiconductores estadounidenses cayó un 1,7 por ciento, ya que los inversores continuaron lidiando con los esfuerzos de la administración para restringir las ventas a Huawei.

El jueves, el presidente calificó a Huawei de “muy peligroso”, pero dijo que era “posible” que un acuerdo que involucrara a la empresa pudiera incluirse en un acuerdo comercial con China.

“Si llegáramos a un acuerdo, me imagino a Huawei incluido en alguna forma o parte de un acuerdo comercial”, dijo.

Pronto podrían surgir más restricciones a la hora de tratar con empresas tecnológicas chinas. El New York Times informó el martes que la administración Trump estaba considerando otra prohibición de que las empresas estadounidenses suministren componentes a Hikvision, un fabricante chino de cámaras de vigilancia que ha sido criticado por desempeñar un papel en el control y la represión del gobierno chino de los uigures, una minoría étnica mayoritariamente musulmana.

La represión de la tecnología china, junto con la decisión del Sr. Trump de aumentar los aranceles sobre bienes por valor de 200.000 millones de dólares y comenzar el proceso para gravar otros 300.000 millones de dólares, ha exacerbado las tensiones con Pekín. El gobierno chino ha acusado a Estados Unidos de intimidar a China y ha prometido tomar más represalias contra los productos estadounidenses, en particular los productos agrícolas.

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En una nota el miércoles, los analistas de Nomura Global Markets Research dijeron que su escenario base era que el Sr. Trump aplicaría un arancel del 25 por ciento a todas las exportaciones chinas a los Estados Unidos

para fines de 2019, muy probablemente después de que esté previsto que se reúna con el Sr. Xi en la cumbre del Grupo de los 20 que se celebrará a fines de junio.

El Sr. Trump ha estado luchando en varias guerras comerciales a la vez, con aranceles contra metales de Europa, Japón, Canadá y México, así como mercancías de China. En respuesta, los socios comerciales han devuelto el golpe a los agricultores estadounidenses, imponiendo aranceles que castigan artículos como la mantequilla de maní, la soja y el zumo de naranja.

Durante la última semana, la administración Trump ha tomado medidas para resolver o retrasar los conflictos comerciales en otros frentes, para centrar mejor sus esfuerzos en Pekín. Aunque el Sr. Trump ha insistido en que cualquier dolor durará poco y valdrá la pena, los funcionarios de la administración están cada vez más preocupados de que el presidente pueda perder el apoyo de los agricultores, una importante circunscripción política, antes de las elecciones de 2020.

Los aranceles de China contra productos como la soja y la carne de res y una reciente medida para cancelar un pedido importante de carne de cerdo han afectado especialmente a los estados indecisos, incluyendo Iowa, Ohio y Wisconsin.

“Los agricultores están cada vez más preocupados por su futuro desempeño financiero”, dijo James Mintert, director del Centro de Agricultura Comercial de la Universidad de Purdue e investigador principal en una encuesta de 400 agricultores estadounidenses.

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